Le Vieux Château de Stuttgart en Allemagne
04.04.2020

Le Vieux Château de Stuttgart

Plus de 1 000 ans d’histoire, de mythes et de légendes s’entrelacent autour du vieux château de Stuttgart !

L’imposant bâtiment de la vallée de Stuttgart était, à l’époque, le symbole d’un pouvoir sûr de soi, visible de loin.

Un lieu d’histoire, une résidence des puissants, un château protecteur et cimetière royal,  un magnifique et célèbre château splendide de la Renaissance allemande mais aussi un édifice victime de graves dommages pendant les guerre…Le vieux château de Stuttgart, c’est tout ça à la fois !

Le vieux palais est l’un des plus anciens bâtiments de Stuttgart.

Histoire du Vieux château de Stuttgart

 

Vers 950, le duc Liudolf de Souabe, fils de l’empereur Othon le Grand, fit construire un château entouré d’eau à l’endroit où se trouve aujourd’hui le vieux palais.

Il devait servir à protéger un haras important dans la guerre contre les Hongrois – en d’autres termes, le « jardin des juments » qui a donné son nom à la ville de Stuttgart.

Et le cheval d’obstacle dans les armoiries de la ville fait également référence à cette origine. Les vestiges des murs de l’époque de la dynastie des Hohenstaufen, que l’on peut visiter lors d’occasions spéciales dans la « Tonne 2 », nous rappellent encore aujourd’hui le passé du vieux palais en tant que château entouré d’eau.

Résidence de la Maison du Wurtemberg

 

Après plusieurs changements de propriétaire, le château est passé aux comtes de Wurtemberg par un mariage des margraves de Bade au milieu du XIIIe siècle. Après la destruction de leur château ancestral et des tombes familiales de l’abbaye de Beutelsbach en 1311, le comte Eberhard I. l’Illustre (r. 1279 – 1325) transféra sa résidence à Stuttgart. Pendant 400 ans, le Vieux Palais restera la résidence principale des souverains du Wurtemberg.

Le Vieux château devient un palais

Peu à peu, le château a été reconstruit et agrandi pour répondre à la nouvelle fonction. En 1325, le bâtiment de Dürnitz, le « Hofstube » de la suite plus étroite, a été construit à la place des anciennes parties du bâtiment. Le nom « Dürnitz » fait référence au fait que les chambres étaient chauffées – un grand luxe dans les châteaux de l’époque.

Au même moment, la collégiale située à quelques pas de là devint le lieu de sépulture de la Maison du Wurtemberg. Ici reposent les restes des comtes Eberhard Ier l’illustre (mort en 1325) et Ulrich V le bien-aimé (mort en 1480) ainsi que des ducs Friedrich Ier (mort en 1608), Johann Friedrich (mort en 1628) et Eberhard III. (mort en 1674).

Le point culminant des mesures de construction a été atteint au XVIe siècle.

Afin d’exprimer son aspiration à un pouvoir ducal accru dans l’État et à une position plus forte du Wurtemberg dans l’empire, le duc Christoph von Württemberg (r. 1550-1568) fait transformer l’ancien château en une résidence représentative et moderne.

Le bâtiment de Dürnitz a reçu des étages supérieurs et trois ailes avec les trois grandes tours rondes caractéristiques ont été ajoutées. C’est ainsi que le complexe à quatre ailes que nous connaissons aujourd’hui a été créé. La cour du palais, décorée d’arcades, est considérée comme l’une des plus belles cours de la Renaissance. Une aile du palais abritait l’église du palais, la première salle d’église protestante du Wurtemberg, qui fut consacrée en 1562.

À l’extérieur, le bâtiment a conservé son caractère médiéval jusqu’à aujourd’hui malgré les nombreuses rénovations. Un point fort pour de nombreux visiteurs émerveillés, jeunes et moins jeunes, aujourd’hui : par un escalier d’équitation, on pouvait monter à cheval directement à la salle des chevaliers – la nouvelle salle de bal au-dessus du Dürnitz !

Malgré les nombreuses mesures de construction, le palais ne répondait plus, aux exigences d’un tribunal adapté à son statut.

Au début du XVIIIe siècle, la résidence a été déplacée au palais baroque de Ludwigsburg. Et après que le duc Carl Eugen (qui a régné de 1744 à 1793) ait commandé le Nouveau Palais en 1746, l’âge d’or du Vieux Palais était enfin terminé.

Il descendit jusqu’à une dépendance de la maison de la Cour, qui abritait (dans l’église du Palais) la pharmacie de la Cour et les appartements de divers fonctionnaires de la Cour, entre autres.

Plus tard, le bâtiment n’a échappé que de justesse à la démolition, car il ne correspondait pas du tout à l’esprit de l’époque et, comme le remarquait Goethe en 1797, « ne convenait guère à la décoration d’un théâtre ».

Ce n’est qu’à l’époque de l’historicisme que l’intérêt pour le Vieux Palais s’est réveillé. Le roi Karl (1864-1891) fit restaurer l’église du palais par Alexander von Tritschler et fit construire une crypte sous l’église pour lui et sa femme, Olga, fille du tsar de Russie.

 Le Vieux Château comme espace d’exposition

À la fin du XIXe siècle, le vieux palais a commencé à être utilisé comme musée : depuis 1899, le bâtiment de Dürnitz abritait le musée de l’armée du Wurtemberg et la galerie familiale de la maison royale. À partir de 1930, une partie de la collection d’antiquités, qui était auparavant conservée à la bibliothèque d’État, a été présentée dans les ailes de l’arcade.

Deux incendies dévastateurs en 13 ans seulement

Le 21 décembre 1931, la plus grande catastrophe de l’histoire du Vieux Palais se produisit : un incendie de cheminée qui se propageait détruisit en grande partie le bâtiment de Dürnitz avec ses deux tours. Et ce n’est pas tout : la reconstruction, financée par des dons, n’était pas encore terminée lorsqu’un autre raid de bombardement a causé de nouveaux dégâts dévastateurs en 1944. Les deux tiers de la cour d’arcade ont été détruits au cours du processus.

Après la guerre (1947-1971), l’Arkadenhof et le Dürnitzbau ont été reconstruits par Paul Schmitthenner conformément à leur architecture d’origine. Cette deuxième reconstruction – comme la précédente – ne devait pas être une restauration historiquement exacte du bâtiment, mais un nouveau bâtiment pour le Württembergische Landesmuseum. Celle-ci était née en 1947 de la collection d’antiquités et du musée du palais.

Aujourd’hui, le bâtiment correspond largement dans sa forme extérieure à l’ancien palais résidentiel de la période de la Réforme. La silhouette caractéristique du bâtiment et la cour du palais ont été conservées dans toutes les transformations, de sorte que le vieux palais a finalement toujours la même apparence qu’à l’époque du duc Christophe à la Renaissance : solide à l’extérieur et festif à l’intérieur – grâce à la cour.

Le vieux palais aujourd’hui

Pendant quatre cents ans, le Vieux Palais a été la résidence des comtes et des ducs du Wurtemberg et donc le centre du pouvoir de l’État du Wurtemberg.

Dans la cour intérieure se trouve aujourd’hui un monument équestre de Ludwig von Hofer datant de 1859, qui représente « Eberhard im Bart », le premier duc du Wurtemberg (qui a régné de 1459 à 1496).

Les parties caractéristiques de ce complexe sont le bâtiment gothique de Dürnitz avec la grande salle au rez-de-chaussée (aujourd’hui le hall d’entrée du musée) et la cour d’arcade. C’est lui qui fait du Vieux Palais l’un des plus importants bâtiments de la Renaissance dans le sud de l’Allemagne.

Aujourd’hui, un musée moderne fonctionne au sein de l’enveloppe historique : le plus grand musée d’histoire culturelle du Land de Bade-Wurtemberg avec des œuvres d’art de l’âge de pierre à nos jours et des histoires passionnantes de plus de 250 000 ans.

Le Vieux Château : un tombeau royal

La crypte du roi du Wurtemberg dans le vieux palais, avec ses impressionnantes tombes de marbre entièrement sculptées, est l’un des authentiques lieux de mémoire de Stuttgart.

Cinq membres éminents de la famille royale sont enterrés ici sous l’église du château : Outre le roi Karl von Württemberg, sa femme, la reine Olga, leur fille adoptive Wera et son mari Eugen, ainsi que leur fils Eugen, dit « Egi », qui est décédé à l’âge de 10 mois.

Dans l’antichambre nouvellement conçue, la présentation informe sur les membres de la famille royale enterrés et autres. En outre, le culte des morts et les enterrements dans la Maison du Wurtemberg sont également abordés. Un plan historique de la ville montre les traces laissées à Stuttgart par les reines Katharina et Olga et la duchesse Wera à travers leurs fondations caritatives : Des institutions importantes de la capitale de l’État portent encore aujourd’hui le nom de ces femmes dévouées.

Les visiteurs qui s’intéressent à la crypte sont priés de se renseigner sur les heures d’ouverture actuelles directement à la billetterie du musée. Veuillez noter : L’accès à la crypte n’est possible que par le premier étage et n’est pas sans obstacle.

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